Alexander Bolonkin Memorial Site / Сайт-архив памяти Александра Болонкина (1933-2020)

A project of the Russian-speaking Community Council and the American Russian-speaking Association for Civil & Human Rights / Проект Русскоязычного общественного совета и Американской русскоязычной правозащитной ассоциации

Born in the city of Perm in the Urals and raised by single mother, Alexander Bolonkin became an aviation engineer as well as educator and author of many published scholarly works, earning several graduate degrees including Doctor of Sciences in cybernetics and mathematics in 1971. Around that time, he also became active in the human rights/dissident movement, helping to disseminate the banned works of Sakharov and Solzhenitsyn. He was arrested and sentenced three times (1972, 1978, 1982) to various terms in penal colony and internal exile, spending more years in the GULag than most of other Brezhnev-era dissenters. Andrei Sakharov repeatedly advocated for his release and named him among other political prisoners in his Nobel Prize lecture. After Dr. Bolonkin’s third sentencing, he was forced to recant on Soviet TV and to denounce other human rights advocates, an action that was reported in samizdat to be made under extreme duress and that he later disavowed as involuntary. Upon his release under Mikhail Gorbachev, Dr. Bolonkin was allowed to leave the USSR in 1988 and, like all other emigres at the time, was stripped of his citizenship. In America, where he arrived as a refugee and became a U.S. citizen, he worked as Senior Research Associate at NASA (in Rosamond, CA) and for the Wright Laboratory of the US Air Force (Dayton, OH); was adjunct professor at the New Jersey Institute of Technology; and published over 200 scholarly works as well as commentary on current events and three books of memoirs. Dr. Bolonkin was also deeply involved in building community institutions for the diaspora. As President of the International Association of Soviet Political Prisoners and Victims of the Communist Regime (IASPPV) and a co-founder and co-Chair of the Board of our American Russian-speaking Association for Civil & Human Rights, he campaigned for reparations for former Soviet political prisoners and for the right of émigré retirees to receive pensions from these governments. Dr. Bolonkin also courageously challenged the instances of discrimination against immigrants of his descent in American agencies. In 2015, he was recognized by the Carnegie Corporation as one of the great immigrants of America. The site you are visiting, with its never previously published documents from his personal archive, is our tribute primarily to his human rights advocacy. We thank his wife Dr. Olga Lyubavina for her dedication and assistance with selecting and preparing these materials./

Александр Александрович Болонкин – математик, инженер, изобретатель, автор десятков научных работ, а также правозащитник, политзаключённый и организатор эмигрантской общественной жизни в США. Родился в Перми; в детстве потерял отца. Окончил Казанский авиационный институт, защитил кандидатскую и докторскую диссертации по кибернетике в Москве и Ленинграде, работал в опытно-конструкторских бюро, участвовал в разработке самолётов, публиковал научные работы, преподавал. В 1972 г. был арестован за участие в распространении правозащитной литературы; трижды судим, провёл в ГУЛаге дольше, чем большинство политзаключённых того времени. В его поддержку неоднократно высказывался Андрей Сахаров, в 1975 г. назвавший его в числе других советских политзаключённых в своей Нобелевской лекции. В 1982 г. после третьего приговора Александр Болонкин выступил по советскому телевидению с покаянием и осуждением других диссидентов; как сообщалось в самиздате, и как он сам впоследствии писал, его принудили это сделать давлением и угрозами ещё одного длительного срока. В 1987 г. освобождён из ссылки и в следующем году выпущен из СССР; как и практически все эмигранты того времени, был насильственно лишён советского гражданства. Прибыв в США в статусе беженца, вскоре получил признание в научном сообществе. Работал старшим научным сотрудником Национального управления аэронавтики и космоса (NASA) в Калифорнии и в лаборатории Военно-воздушных сил в Дейтоне (Огайо); преподавал в Нью-Джерсийском технологическом институте; опубликовал более 200 научных работ и публицистических статей, а также три книги воспоминаний. Работал над созданием общественных институтов русскоязычной диаспоры; возглавлял Международную ассоциацию советских политзаключённых и жертв коммунистического режима (МАСП), был одним из создателей и сопредседателем Совета директоров нашей Американской русскоязычной правозащитной ассоциации (АРПА). Главным содержанием его общественной деятельности в Америке стала борьба за справедливые компенсации бывшим политзаключённым, и, шире, за социальную и нравственную справедливость по отношению к ним, а также за пенсии эмигрантам, насильственно лишённым гражданства своей страны; кроме того, он не боялся открыто выступать и против дискриминации в американских учреждениях. В 2015 г. был признан Корпорацией Карнеги одним из “великих иммигрантов Америки”. Наш сайт, на котором представлены никогда прежде не публиковавшиеся документы из архива Александра Болонкина, посвящён прежде всего его правозащитной деятельности в Америке. Благодарим Ольгу Любавину за её кропотливую работу и помощь в отборе и подготовке этих материалов.

© Russian-speaking Community Council, Inc., 2021